Titan este (oarecum) complet cartografiat

De azi înainte aveți un nou motiv pentru a dormi liniștiți: satelitul saturnian Titan este complet cartografiat.

Titan pe 30 ianuarie 2012. Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Titan pe 30 ianuarie 2012. Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Oarecum…

Pentru a cartografia un corp ceresc ai nevoie de imagini care să acopere fiecare colțișor al lui. Poți face acest lucru dacă există un satelit artificial care se rotește în jurul obiectului trecând pe deasupra polilor a.î. să poată fotografia orice regiune (acest tip de orbită se numește „orbită polară”). Titan nu are așa ceva.

Un alt mod de cartografiere nu este cel vizual (adică prin luare de imagini) ci cel „topografic”, adică prin măsurarea înălțimilor (sau adâncimilor). Acest lucru se face cu ajutorul unui satelit artificial pe orbită polară care mereu lovește suprafața cu un semnal radio și cronometrează în cât timp se întoarce semnalul. Cunoști viteza semnalului, afli timpul și calculezi depărtarea. Titan nu are așa ceva.

Tot ce are Titan este un satelit artificial al planetei Saturn, care din când în când se apropie pentru a lua imagini și pentru a măsura înălțimi. Uneori trece aproape și se poate folosi semnalul radio (RADAR), alteori mai departe și se pot lua doar imagini.

Până în 2012 satelitul artificial, numit „sonda Cassini”, s-a aflat în preajma lui Titan de aproximativ 100 de ori, reușindu-se cartografierea prin imagini a 50% din suprafață și cartografierea topografică a 11%.

Cuiva i-a venit ideea să extindă matematic cartografierea prin interpolarea rezultatelor, adică unirea matematică a două zone observate, separate de regiuni neobservate. Astfel regiunile neobservate beneficiază de date, chiar dacă doar matematic. Procedeul este simplu d.p.d.v logic: dacă ai observat o parte dintr-o câmpie și îți lipsește o regiune, ar trebui ca acolo să se afle tot o câmpie și nu un munte (sau un mcdonald’s). Oamenii s-au și verificat prin interpolarea reliefului din zonele cu imagini și verificarea acestuia cu ce se vede în imagine (adică dacă topografic ai un munte, și în imagine trebuie să vezi unul).

Harta lumii pe Titan. Foto: NASA/JPL-Caltech/ASI/JHUAPL/Cornell/Weizmann
Harta lumii pe Titan. Foto: NASA/JPL-Caltech/ASI/JHUAPL/Cornell/Weizmann

Au obținut astfel o hartă a satelitului pe care vedem câteva zone foarte joase și multe cu înălțimi de maxim 600 m. Putem spune, folosind tradiția terestră, că cele peste nivelul zero sunt continente, iar celelalte oceane seci.

Este foarte frumos pe Titan: ziua/noaptea -178º C (din cauza unui anti-efect de seră), pietre din metan, nisip din metan, plouă cu metan, râuri/lacuri din metan. Aerul este azot dar degeaba: luna de miere ar fi complet stricată.

Surse:

One comment

  1. Nu stiu care este motivul dar constat ca in ultima perioada ati inceput sa aveti un limbaj cam “colorat”. Pacat. Imi placea site-ul; il vizitam regulat de ceva ani buni dar cred ca va trebui sa renunt.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s