Așteptare de scurtă durată – satelitul Rhea de aproape

Imaginile din computerul sondei Cassini au fost descărcate și putem vedea cum arată satelitul Rhea de foarte aproape.

Rhea de la 56.043 km depărtare. Peisajul glacial este compus din cratere. Mii și mii de crate, cele mai mari având sute de km în diametru. Foto: NASA/JPL/Space Science Institute
Rhea de la 56.043 km depărtare. Peisajul glacial este compus din cratere. Mii și mii de crate, cele mai mari având sute de km în diametru. Foto: NASA/JPL/Space Science Institute

Rhea nu este un satelit mare, având un diametru cam jumătate cât Luna (cam 1520 km), dar ceva în face special. Când s-a calculat densitatea lui s-a observat că ar fi compus mai mult din apă înghețată decât din roci. În prezent se consideră că 75% din satelit este gheată, iar imaginile de mai jos ne arată forme de relief sculptate în gheață! Un lucru este sigur: dacă rămâi izolat pe satelit nu o să mori de sete.

Se pare că suprafața satelitului este foarte veche, neapârând nici o modificare majoră în 3 miliarde de ani, cea mai veche din sistemul saturnian.

După ce veți vedea imaginile nu veți putea să nu vă imaginați cum ar fi să zburați încet pe deasupra craterelor, un exercițiu de imaginație folosind imagini reale.

De la câteva sute de km depărtare vedem cât de neuniformă este suprafața. Cratere, munți, lanțuri de cratere și zone line se învălmășesc, fiind evidentă lipsa unui arhitect în peisagistică. Totuși frumusețea naturală a peisajului sare în ochi, poate și din cauza tentei „extraterestre” acestuia.

Rhea de la câteva sute de km depărtare. Punctele albe de pe imagine nu sunt stele ci pixeli aprinși de razele cosmice care au intrat în camera sondei. Foto: NASA/JPL/Space Science Institute

Dacă v-ați întrebat vreodată cum ar fi să stați pe marginea unui crater și să priviți în adâncul său acum aveți ocazia să o faceți. Vă aflați la aproximativ 100 km deasupra suprafeței satelitului și priviți spre un crater fără nume. Vedeți cum marginea îndepărtată a sa este străbătută de un șanț apărut probabil în urma prăvălirii unui bolovan compus din gheață tare ca piatra.

Rhea de la 100 km depărtare. O zi frumoasă de lenevit pe marginea unui crater. Punctele albe de pe imagine nu sunt stele ci pixeli aprinși de razele cosmice care au intrat în camera sondei. Foto: NASA/JPL/Space Science Institute

 

Găsiți alte zeci de imagini pe site-ul sondei: http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/raw/?start=1.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s