Cometa de pe Marte

O cometă a trecut pe lângă Marte și am așteptat cu nerăbdare fotografiile, care ca idee au ceva spectaculos: prima cometă fotografiată de pe suprafața unei alte planete.

 

O mini-cometă vizibilă cu ochiul liber de pe Marte
O mini-cometă vizibilă cu ochiul liber de pe Marte

Prima imagine este luata de la suprafată de către mașina teleghidată Opportunity, care a capturat două imagini ale cometei cu numai doua ore înainte de a atinge depărtarea minimă. Pe imagini, cometa este destul de strălucitoare, sigur vizibilă cu ochiul liber de pe Marte, are și o coadă nu foarte evoluată, așa cum era de așteptat la o cometă aflată departe de Soare.

Cometa C/2013 A1 fotografiată de Opportunity. Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./ASU/TAMU
Cometa C/2013 A1 fotografiată de Opportunity. Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./ASU/TAMU

Imaginea de mai sus este destul de “murdară”, plină de raze cosmice, vizibile sub formă de puncte. Stelele sunt dâre pentru câ expunerea a fost lungă iar sonda a stat nemișcată. Pentru a vă orienta găsiți aici o hartă a zonei.

O altă fotografie a fost făcută de cea mai bună cameră aflată acum pe orbita marțiană, la bordul sondei Mars Reconnaissance Orbiter . Camera, care are și un nume – HiRISE – ia imagini de mărimea 20,000 × 126,000 pixeli și poate prinde detalii de câțiva centimetri pe Marte, ajutată de telescopul de 0,5 m de care este atașată.

Când a fost îndreptată înspre cometă, pe 19 octombrie, a văzut cum coama cometei avea un sâmbure care probabil este nucleul acesteia. Mărimea în pixeli însoțită de distanța la care se află cometa a dat mărimea aproximativă a nucleului, mai mică de 0,5 km. Astfel se pare că avem de-a face cu o mini-cometă.

Cometa C/2013 A1 fotografiată de Mars Reconnaissance Orbiter. Foto: NASA/JPL/University of Arizona
Cometa C/2013 A1 fotografiată de Mars Reconnaissance Orbiter. Foto: NASA/JPL/University of Arizona

Cu două zile de apropierea minimă sonda MAVEN a determinat mărimea norului de hidrogen care înconjoară nucleul, un nor pufos de 300.000 de km în diametru. Cometa ar încăpea frumușel între Pământ și Lună…

Cometa C/2013 A1 fotografiată de MAVEN. Foto: Laboratory for Atmospheric and Space Physics/University of Colorado; NASA
Cometa C/2013 A1 fotografiată de MAVEN. Foto: Laboratory for Atmospheric and Space Physics/University of Colorado; NASA

Avem de-a face cu fotografii nu tocmai frumoase dar foarte utile. Am aflat că dacă am fi fost pe Marte a fi văzut cu ochiul liber o mini-cometă înconjurată de un nor de 300.000 de km în diametru.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s