După trei revoluții, poți vedea un asteroid din sufrageria ta

De la lansarea ei în decembrie 2014, sonda Hayabusa 2 s-a rotit de trei ori în jurul Soarelui până a ajuns la destinație, asteroidul Ryugu.

Traiectoria sondei Hayabusa 2
Traiectoria sondei Hayabusa 2

La numai un an după lansare sonda a trecut pe lângă Pământ, o apropiere care i-a modificat traiectoria, la fel cum se modifică traiectoria unui om care aleargă pe lângă tine, atunci când îl împingi.

Atunci când un obiect face o rotație în jurul Soarelui spunem că a făcut o „revoluție”.

După alte două revoluții, sonda s-a apropiat de asteroidul țintă, putând spune că este deja acolo. Însă Ryugu este mic, 900 de metri în diametru, și este nevoie să te afli aproape de el ca să poți vedea detalii.

De la 2700 km depărtare asteroidul se vede ca o simplă stea strălucitoare. Cei 9 pixeli pe care se împrăștie lumina lui nu ne arată mare lucru. Doar că este acolo.

Chiar dacă 2700 de km nu înseamnă mare lucru în sistemul solar, imaginați-vă cum ar fi să privești de la Londra un deal de 900 de metri aflat în București.

Asteroidul de 2700 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University
Asteroidul de 2700 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University

De la 1500 de km vedem că obiectul nu este punctiform, dar doar atât. E ca și cum am privi de la Berlin în București.

Asteroidul de la 1500 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University
Asteroidul de la 1500 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University

De la 900 de km distingem faptul că asteroidul este rotund. Suntem mai aproape, cam pe la Budapesta, și ne uităm tot în București.

Asteroidul de la 900 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University
Asteroidul de la 900 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University

Când privim asteroidul de la 700 km vedem că forma rotundă a acestuia nu este chiar… rotundă. Pare că la ecuator avem o porțiune în relief, asteroidul o formă de pătrat (cub). Forma aceasta se produce de obicei atunci când asteroidul este de tip „rubble-pile”, adică este compus din fragmente care s-au sudat în timp (și piatra se sudează, la fel ca oasele).

 

Asteroidul de la 700 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University
Asteroidul de la 700 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University

De la 300 km vedem deja cratere pe acest cub, precum și un vârf aflat la polul nord, probabil o margine de crater. E ca și cum privim de la Bacău un bolovan de 900 m aflat în București.

Asteroidul de la 300 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University
Asteroidul de la 300 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University

Ultima imagine este făcută de la 100 de km depărtare. Vedem bolovani pe asteroid, bolovani care stau într-o gravitație extrem de mică, de mii de ori mai mică decât pe Terra.

Asteroidul de la 100 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University
Asteroidul de la 100 km depărtare. Foto: JAXA, Kyoto University, Japan Spaceguard Association, Seoul National University

Asteroidul va putea fi văzut și mai bine în zilele ce urmează, din sufragerie, dacă ai calculatorul acolo. Dacă îl ai în altă parte, nu vrea nimeni să știe.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s