Ce este o planetă?

O întrebare bună la care s-a răspuns științific doar în 2006.

Până atunci se considerau a fi planete obiectele observate încă din antichitate că „rătăcesc” printre stele. Existau șase: Mercur, Venus, Marte, Jupiter și Saturn plus Terra.

O altă planetă, denumită Uranus,  a fost descoperită din întâmplare de către William Herschel (1781)  iar în 1846  încă una după calcule complicate (Neptun).

Planetele din sistemul solar
Acestea sunt planetele din sistemul solar. Pentru că este o ilustrație americană (iar americanii țin mult la Pluto) este inclusă și o planetă pitică

Dar stai. În 1801 s-a descoperit o altă „planetă”. Se numește Ceres iar acum nu mai este planetă pentru că astronomii si-au dat seama că este prea mică și se află într-o zonă impreună cu  mai multe obiecte. Dar pentru 50 de ani Ceres a fost a opta planetă din sistemul solar.

Cu timpul s-au descoperit sute de mii de asteroizi dar și un obiect îndepărtat (cam la 5 miliarde de km) care a primit numele de Pluto (sau Pluton). Pluto a fost considerat planetă din momentul descoperirii (1930) cu toate că s-a dovedit a fi un corp mic, de numai 2000 km în diametru.

În acel moment toate planetele erau obiecte mai mari 2000 km în diametru care se roteau în jurul Soarelui.

Și în regiunea pe unde se află Pluto s-au descoperit obiecte și știm acum că există zonă cu mii și mii de corpuri cerești compuse dintr-un melanj de gaze înghețate, apă și roci.

Dar în  2003, supriză: s-a descoperit că unul dintre corpurile aflate acolo (numit Xena, apoi 2003 UB313 și la final Eris) este mai mare decât Pluto. Nu cu mult, doar cu câteva sute de km, dar mai mare! Ce era de făcut? În mod normal Eris trebuia să fie planetă dar parcă nu poți clasifica un obiect ca planetă dacă nu știi ce e aia o planetă.

Așa că astronomii s-au tot gândit până când s-a dovedit că alte trei obiecte sunt mai mari decât Pluto. Ar fi trebuit să avem acum 13 planete în sistemul solar dar grație unei definiții a planetelor, proaspătă scoasă de la cuptor de către Uniunea Astronomică Internațională am rămas numai cu opt.

Deci ce te face o planetă?

În primul rând trebuie să te rotești în jurul Soarelui.

În al doilea rând trebuie să fii rotund și nu  poți deveni rotund dacă  nu ai minim 800 km în diametru. Dar stai că în sistemul solar sunt mii de obiecte mai mari de 800 km în diametru, doar nu o sa fie toate planete…

Nu, pentru că nu poți fi considerat planetă dacă ești un satelit. Am scăpat de sateliți dar ce ne facem cu asteroizii mai mari? Nici o problemă, pentru că nu te poți numi planetă dacă te afli într-o centură de asterozi.

Dar în războiul definițiilor avem și victime, în persoana lui Pluto, care se află într-o centură de asteroizi. Nu este o problemă mare pentru că lui Pluto nu îi pasă de clasificările pământenilor.

Avem în prezent doar opt planete în sistemul solar: Mercur, Venus, Terra, Marte, Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun.

Pentru a-i mulțumi pe cei mai pretențioși a fost inventată o nouă categorie de planete (care de fapt nu înseamnă nimic) numită „planete pitice” în care intră toate obiectele rotunde aflate în centurile de asteroizi printre care și Pluto.

6 comments

  1. Din tot articolul de mai sus reiese limpede ca astronomii nu au definita riguros-stiintific notiunea de planeta; mai exact nu pot gasi niste diferente clare intre planete si asteroizi. Iar afirmatia respectivilor astronomi ca daca un corp ceresc (care nu e stea se subintelege) e satelit al unei planete isi pierde automat calitatea de planeta in viziunea lor, e incalificabila. Sa ne gandim un pic la Titan … e satelit al unei planete gazoase dar are CAMP MAGNETIC DESTUL DE INTENS, ATMOSFERA DIN 2 GAZE CARBON MOLECULAR + AZOT MOLECULAR + NORI DE METAN SI LACURI TOT DE METAN. Are de asemenea fenomene atmosferice cu furtuni, fulgere, tunete, ploi in atmosfera ei specifica. In mod sigur gazduieste si viata pluricelulara inteligenta, judecand dupa anumite extremofile de pe Terra, dezvoltate in jurul cosurilor vulcanilor submarini, in atmosfera de vapori de metan. Dar nu ma astept ca dezinformatorii gen Satan Şestache (Seth Shostak) sa recunoasca existenta vietii pe Titan, pana nu primesc ordin de la NASA si NSA.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s