Gheață pe cea mai apropiată planetă de Soare

Veste bună pentru iubitorii de cocktail. Paharele voastre nu vor fi niciodată goale: există gheață și pe Mercur.

Polul nord pe Mercur. Cu galben, depozite de apă înghețată. Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/National Astronomy and Ionosphere Center, Arecibo Observatory
Polul nord pe Mercur. Cu galben, depozite de apă înghețată. Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/National Astronomy and Ionosphere Center, Arecibo Observatory

Trei tipuri de observații au dus la același rezultat: la unul din polii planetei Mercur există apă înghețată.

Pe acestă planetă gheața nu poate exista oriunde. Noaptea e frig dar ziua sunt peste 400° C și orice sloi de gheață s-ar topi/evapora imediat. Doar în unele locuri, acolo unde lumina Soarelui nu pătrunde niciodată, poți spera să găsești așa ceva și chiar asta s-a întâmplat.

Folosindu-se intrumente aflate la bordul sondei MESSENGER, s-au studiat în detaliu locurile veșnic întunecate, și s-a descoperit amprenta apei înghețate, în trei moduri diferite.

S-a folosit radarul, care se reflectă diferit de materiale diferite. Astfel, undele radio reflectate de zonele aflate în întuneric, s-au  întors ca și cum ar fi fost reflectate ceva înghețat, apă sau sulf.

Bine bine, ceva înghețat, dar ce este? Pentru a afla răspunsul s-a apelat la „spectrometrul cu neutroni”, care poate detecta neturonii emiși la ciocnirea razelor cosmice cu diversele elemente chimice de la suprafața planetei. Întâmplarea face ca neutronii să aibă o viteză specifică dacă înteracționează cu hidrogenul, viteză observată în neutronii mercurieni.

Așa s-a aflat că gheața de la polul nord este compusă din apă.

În craterele cu galben se vor construi viitoarele baruri mercuriene. Nu plecați noaptea căci este frig afară. Nici ziua că este prea cald. Stați acolo. Foto:  NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington
În craterele cu galben se vor construi viitoarele baruri mercuriene. Nu plecați noaptea căci este frig afară. Nici ziua că este prea cald. Stați acolo. Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Altceva este și mai uimitor: neutronii aștia provin de la un strat situat la o adâncime de aproximativ 20 de cm. Din observațiile NASA s-a estimat că stratul de gheață ar avea o grosime de 0,5-20 de metri, valoare care, corelată cu suprafața totală în care se regăsește, ne dă o cantitate imensă de gheață, minim 100 de miliarde de tone.

Pentru a fi siguri de observațiile lor, astronomii au apelat la observații în infraroșu, adică la detectarea căldurii zonelor de la pol. Zonele cele mai reci sunt cele aflate în permanență în întuneric și cele care conțin depozitele de gheață.

Au comparat măsurătorile în infraroșu cu locurile de unde vin neutronii nărăvași și surpriză: se potrivesc. O confirmare în plus că acolo unde este mereu frig se află gheață, iar gheața este compusă din apă.

O idee de afacere: un bar pe Terra în care să servești cocktail cu gheață de pe Mercur, Lună, Marte și satelții lui Saturn.

Sursele informațiilor:

2 comments

  1. Din articol reiese ca singurul element chimic al acestei gheti este hidrogenul; dar celelalte elemente? De ce afirma autorii (de la NASA) ai prezentului articol, cu atata siguranta ca au dat de apa ? Am citit si articolul in versiunea originala de la al 2-lea link; daca era apa trebuia sa detecteze si prezenta oxigenului legat de hidrogen intr-o singura molecula bineinteles. Ori de oxigen nu au pomenit nimic. Parerea mea e ca cei de la NASA au stabilit exact cu spectrometrul de pe satelitul respectiv toate elementele chimice ale substantei respective inghetate dar pt. publicul larg nu au dezlegare de la stapanirea lor sa detalieze.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s